EMAIL THIS PAGE       PRINT       RSS      

I Got Nothin'

What do pastors do when Sunday morning is barreling down on them and they realize they have absolutely nothing to say from the pulpit?  Women-in-the-pulpit theology aside, I’m awfully glad I will never be a pastor. The burden to create life-changing sermons week upon week must weigh on a man, especially if he is naturally a shepherd, a hand-on-the-shoulder guy, or just rhetorically average.

Inspiration is a tricky cat. If you believe in the Holy Spirit—and I do—you want to believe that God can zap our intellect, give us supernatural insight, and use his Holy Scriptures to shape our teaching. Yet I’m pretty sure God didn’t deem sacred the seven-day cycle of insights, where the Holy Spirit punches his time clock at certain intervals just in time for the church secretary to print the sermon title every Wednesday for the church bulletin. Our church system seems to have nudged out the natural growth cycles of Inspiration and his sister crop Revelation. But here we are in a system where the vast majority of churches operate on the expectation of a sturdy Sabbath harvest, delivered by the local pastor / farmer right on cue.

What if by Friday afternoon that farmer’s got nothin’ but rocks and weeds?

Zadie Smith in her intellectually demanding collection of essays Changing My Mind, believes inspiration happens in two ways. The first comes from absorbing everything you can find—great novels, comic books, the daily news, essays, conversations—in an attempt to allow great thinkers to wash over you in some kind of intellectual marinade. This, many believe, is a legitimate way of boosting inspiration, and some go so far as to suggest that no insight ever happens in isolation. Even that burrito you ate last night shifted your midnight thoughts and led to a new conclusion in your grand idea.

The other, fiercely independent, strategy is to shut yourself off from the world of ideas, fasting, as it were, from the rich foods of books and essays. In this way, you are assured that your inspiration comes from within (or in the case of pastors, from God himself), safe from the plagiaristic temptations of men.

So what would God ask of our pastors and teachers? What would he ask of me, a writer?  Should I be looking for objects on the ground from which to create a Found Poem, a musical cover, a refurbished engine? Or should I search only within myself to find the heart of God himself, the mystical union of mind and spirit?

I have no great answer. But the man or woman who spends his life in both realms is better equipped, I think, to discover God’s spirit. God works within and without, using the supernatural and the mundane to push us toward elevated thoughts, both methods working like sun and water to bring a harvest of inspiration.

If I were a pastor (and since I never will be, I find it easy to throw out such an audacious proposal), I would tell my congregation to go home some Sunday mornings. I got nothin’ I would tell them. Go home and write your own sermon today.  And if salaries weren’t such a pesky detail, I might also gather ten teachers together, young and old, internet trollers and pensive thinkers, deep philosophers and rhetorical comedians—all wedded to sturdy doctrine—and I would say Let’s all teach this year. Whenever you get a crop, let the rest of know and we’ll let you show up on Sunday. The rest of us will enjoy your food and wait until our sprouts are green.

Now I think I got something. 

Comments

Hi Caroline:
This is pretty funny/weird. I just finished posting my blog and then immediately yours caught my eye, so I read it. I think this is twice now that you and I coincidentally end up writing about the same thing! Well done, by the way...

Blessings in the new year,
Manuel

PS: I always razz our teaching pastors that in heaven, they'll be out of a job, but us worship pastors will be fully employed. In other words, heaven means never having to listen to another sermon...

Thanks for a great post. You nailed what I think may be one of the key issues: "The burden to create life-changing sermons week upon week." I may be cynical, but then again I've worked at several "mega-churches" and seen too many senior pastors who prefer to be the "life-changing" speaker, and gladly take that burden upon themselves (and ONLY themselves). The answer is exactly as you suggested: shared teaching responsibility, a team of teachers - both young and old (and I'll also leave aside the issue of women teachers). I think it's scriptural (let those who teach, teach) and good for the Body. But unfortunately, not many of today's talented & charismatic leaders would be willing to share the spotlight.

Interestingly, today's trend toward multi-site churches only underscores the issue, as many of them are video venues to further extend the teaching of the ONE speaker, when they would be such an ideal way to develop and train new speakers/leaders.

Good thoughts, here. I haven't been part of a multi-site campus, but I know many people who are. I agree with you that we should be developing and nurturing new leaders; perhaps we need to be less impressed by the charismatic one-man show? It's a tough call because clearly God has gifted some speakers. Hmm. . . lots to think about. Thanks for your insights.

Interesting, and I agree that I find God interweaving the supernatural and the mundane (like that phrase and thus I suppose will plagerize it into something).
As for locking myself in a closet to prevent any type of plagiaristic inspiration, I find that a bit odd and impossible to live with. I think God intend for us to live in a way where we are living and watching the everyday parables that ultimately create inspiration for new words and music.
Rarely are there any NEW ideas after thousands of years...rather things become "fresh" from the gathers that put it into a “fresh” piece of art.

I loved your thoughts on this. While I am not a pastor or teacher either, I write occasionally and certainly tweet (which is interesting to see how God uses 140 characters to speak volumes to others) about God, who He is, and what He is doing in my life and the lives of others. More often than not, I feel as if I've got nothing that can truly be of any help or insight to anyone, so a majority of what I write I never publish or even have recorded for that matter. It ends up in my trash can only to be permanently deleted later. What I've found, however, is that when I do take the time to work on either of those strategies you mentioned above (exploring/secluding self from culture), those are the times I've been blessed with the insights I've had.

Certainly, God has blessed you also with various insights that you may share them with those who read your writing here @ ConversantLife. You might not be teaching from a pulpit, but God will use you know matter who you are or where you sit.

Thanks, Caroline!
- Staci

I so appreciate your reading this and commenting, Staci! As for your own writing, keep at it because I've always believed that even solitary writing is important--even if no one sees it but you and God. (I wrote about this earlier in the year: http://www.conversantlife.com/creative-arts/the-blogger%E2%80%99s-lament...)

Your tweet comment is interesting, too. Like many things, it can be used for inspiration or narcisissm--depends on the day and the person :) Blessings to you.

Thanks for your thoughts here Caroline. I am a pastor (and a bivocational one) and feel the rigor of that weekly roll of expectations and the fact that you have to earn your job every week. This difficulty is magnified during times of discouragement or trials. John Piper has a great biographical sketch of this in the life of CH Spurgeon found here: http://www.desiringgod.org/resource-library/biographies/charles-spurgeon...

I struggle with knowing what to say, but often find that knowing my people well is very helpful. It helps to release me from the insane idea that I am going to preach a classic sermon and just apply the grace of Christ to their needs. It is much like teaching children. They need to be instructed and by watching them we find that they often need information, correction, encouragement, etc. And in the church the billows of life expose our immaturity, self reliance, sin and ongoing need of grace. Sometimes I stop and think of our people and what they need to grow up into Christ, and how to be equipped to serve where God has called them, and attempt to apply the truth in those spots. Never easy, but keeping one eye on God and the other eye on them helps me to avoid the temptation to "create" masterpiece sermons- as if I could anyway. Thanks!

Thanks for your thoughts here Caroline. I am a pastor (and a bivocational one) and feel the rigor of that weekly roll of expectations and the fact that you have to earn your job every week. This difficulty is magnified during times of discouragement or trials. John Piper has a great biographical sketch of this in the life of CH Spurgeon found here: http://www.desiringgod.org/resource-library/biographies/charles-spurgeon...

I struggle with knowing what to say, but often find that knowing my people well is very helpful. It helps to release me from the insane idea that I am going to preach a classic sermon and just apply the grace of Christ to their needs. It is much like teaching children. They need to be instructed and by watching them we find that they often need information, correction, encouragement, etc. And in the church the billows of life expose our immaturity, self reliance, sin and ongoing need of grace. Sometimes I stop and think of our people and what they need to grow up into Christ, and how to be equipped to serve where God has called them, and attempt to apply the truth in those spots. Never easy, but keeping one eye on God and the other eye on them helps me to avoid the temptation to "create" masterpiece sermons- as if I could anyway. Thanks!

Thanks for your thoughts here Caroline. I am a pastor (and a bivocational one) and feel the rigor of that weekly roll of expectations and the fact that you have to earn your job every week. This difficulty is magnified during times of discouragement or trials. John Piper has a great biographical sketch of this in the life of CH Spurgeon found here: http://www.desiringgod.org/resource-library/biographies/charles-spurgeon...

I struggle with knowing what to say, but often find that knowing my people well is very helpful. It helps to release me from the insane idea that I am going to preach a classic sermon and just apply the grace of Christ to their needs. It is much like teaching children. They need to be instructed and by watching them we find that they often need information, correction, encouragement, etc. And in the church the billows of life expose our immaturity, self reliance, sin and ongoing need of grace. Sometimes I stop and think of our people and what they need to grow up into Christ, and how to be equipped to serve where God has called them, and attempt to apply the truth in those spots. Never easy, but keeping one eye on God and the other eye on them helps me to avoid the temptation to "create" masterpiece sermons- as if I could anyway. Thanks!

منتدى
منتديات
منتدي
منتديات ابله فاهيتا
منتدى ابله فاهيتا
منتديات فاهيتا
منتدى فاهيتا
فاهيتا
نكت
نكت 2014
نكت مصرية
نكت مصرية 2014
نكت
نكت محششين
نكت
صور رومانسية
رسائل حب
صور بنات
اسماء بنات
ازياء بنات
Girls Fashion
Girls Fashion
كولكشن ازياء بنات 2014
اطقم بناتي 2014
ازياء بيتى
ملابس شتوى للمنزل 2014
بيجامات 2014
Summer pajama 2016
بيجامات 2015
قمصان نوم 2014
Lingerie fine 2016
قمصان نوم قصيرة
ملابس داخليه
فساتين زفاف
فساتين سوارية
فساتين سهرة
Dresses
فساتين زفاف
فساتين زفاف 2014
فساتين زفاف 2015
فساتين
فساتين 2014
ازياء حوامل
ملابس للحوامل
Fashion pregnant
بلوزات حوامل 2015
فساتين حوامل
Fashion pregnant dresses 2016
فساتين حوامل 2015
ملابس حوامل
ملابس حوامل 2014
clothes Sweetest pregnant 2016
ملابس حوامل
ملابس حوامل 2015
ملابس حوامل 2016
ملابس حوامل 2016
ملابس حوامل
ملابس رجالي
ازياء للشباب
Mens Clothing
ازياء الاطفال
ملابس للاطفال
Kids Fashion
ازياء محجبات
ملابس للمحجبات
Fashion Veiled
ازياء محجبات
ازياء
Veiled Fashion 2016
ازياء محجبات 2014
ازياء
ازياء محجبات كاجول
ازياء محجبات كاجول 2014
ازياء محجبات 2016
Veiled Fashion
Veiled Fashion 2014
ازياء محجبات
ازياء محجبات 2015
ملابس محجبات
لفات طرح تركية
لفات طرح تركية 2014
اطقم محجبات كاجوال
اكسسوارات حريمي
شنط حريمى
Womens Shoes Bags
اطباق رئيسيه
اطباق رائيسية 2014
مقبلات 2014
معجنات 2015
حلويات
حلويات شرقية
Confetti 2015
اكلات ريجيم
اكلات دايت
اكلات للتخسيس
صور بنات
Photos Girls
صور شباب
صور بنات
صوربنات 2014
صور بنات كيوت
صور بنات كيوت 2015
صور بنات 2016
صور بنات كيوت 2014
sweety girls images 2016
صور بنات
cool girls photos
صور رومانسية
Pictures romantic
صور حب
صور اشتياق
صور اشتياق 2014
romantic images 2016
صور
صور غرامية
صور حب
صور حب 2014
صور رومانسية
صور رومانسية 2014
صور رومانسية 2016
صور رومانسية 2015
صور حب
صور حب 2014
صور حب 2015
صور حب 2016
romantic images
صور5 2014
صور رومانسيه
صور حب
صور حب 2014
صور غرام
صور غرام 2014
صور رومانسيه 2014
صور حزينة
Photos sad
صور فراق
صور
صور عتاب
صور بنات
صور بنات 2014
صور بنات 2015
sad girls images 2016
sad girls images
images
صور مضحكة
Funny Pictures
صور كاريكاتير
صور كاريكاتير 2014
صور مضحكه
صور فيس بوك
اغلفة فيس بوك
كفرات للفيس بوك
Covers Facebook
رسائل موبيل
مسجات للجوال
sms
مسجات فراق 2014
مسجات حنين 2015
Msjat parting 2016
مسجات عشق
مسجات عشق 2014
مسجات غرام 2015
مسجات غرام
برودكاست للبلاك بيري
Broadcast BlackBerry
حالات بلاك بيرى
برودكاست غياب 2014
برودكاست غياب
Broadcast absence 2016
Broadcast absence
برودكاست مشاعر
برودكاست مشاعر 2014
برودكاست حكم
برودكسات
برودكسات 2014
برودكاست حكم 2014
برودكاست قسوة 2014
برودكاست قسوة
برودكاست اشتياق
برودكاست اشتياق 2014
توبيكات ملونة
توبيكات حب
Topakat
توبيكات حلوة
توبيكات الم
توبيكات عذاب
Topakat pain 2016
توبيكات
توبيكات لهفة 2014
توبيكات لهفة
توبيكات شوق
توبيكات شوق 2014
توبيكات عشق
توبيكات عشق 2014
توبيكات غرام
توبيكات غرام 2014
توبيكات حب
توبيكات حب 2014
توبيكات واتس اب
Topakat Whats app
حالات واتس اب
توبيكات حزن 2014
توبيكات حزن
توبيكات 2014
توبيكات دموع 2014
توبيكات دموع
توبيكات حزينة
توبيكات حزينة 2014
توبيكات عذاب 2014
توبيكات الم 2015
ترددات النايل سات الجديدة
Nilesat frequencies
تردد القنوات الفضائية
اكواد كول تون جديدة
New codes Call Tone
خلفيات بلاك بيري
BlackBerry wallpapers
رمزيات بلاك بيرى
خلفيات بلاك بيرى
خلفيات بلاك بيرى 2014
خلفيات ايباد
IPad wallpapers
رمزيات اي باد
خلفيات ايباد
خلفيات ايباد 2014
خلفيات ايباد 2015
خلفيات ايباد 2016
خلفيات ايفون
IPhone Wallpapers
رمزيات ايفون
خلفيات بنات للايفون 2014
خلفيات ايفون 2014
خلفيات ايفون
خلفيات ايفون رومانسيه
خلفيات ايفون رومانسيه 2014
خلفيات جالكسي
Galaxy backgrounds
رمزيات جالكسى
خلفيات جالكسى 2014
خلفيات جالكسى 2015
خلفيات كمبيوتر
خلفيات لاب توب
Wallpapers
خلفيات كمبيوتر
خلفيات كمبيوتر 2014
خلفيات لاب توب
خلفيات لاب توب 2014
تحميل برامج مجانية

فيس بوك
صور فيس بوك
منتديات فيس بوك
القسم الاسلامي
اخبار مصر
تفسير الاحلام
صور جديدة
صور فيس بوك
خلفيات للموبايل
رسائل حب
برودكاست
توبيكات
واتس اب
ازياء
ديكور
طبخ
اشغال يدوية
صحة المرأة
نكت مضحكة
اشعار
قصص
روايات
قصص اطفال
قصص مصورة
كرتون
خلفيات اسلامية
ادعية دينية
خلفيات دينية للموبايل
صور اسلامية 2015
صور اسلامية لسطح المكتب
صور اسلامية للجوال
خلفيات اسلامية للكمبيوتر
صور دينية
بوستات دينية
صور يوم الجمعة
دعاء الاستخارة
دعاء الاستغفار
الدعاء للمتوفى
دعاء للميت
دعاء الكرب
تفسير الاحلام لابن سيرين
تفسير حلم الامتحان
تفسير حلم الثعبان
تفسير حلم الفستان الابيض
تفسير حلم الموت
تفسير حلم البيض
تفسير حلم اللبن
تفسير حلم الكلاب
تفسير حلم الحمل
تفسير حلم الذهب
تفسير حلم السمك
صور حب
صور بوس
صور احضان
صور شوق
صور قلوب
صور رسائل حب
صور شيكولاتة
صورةاجمل امراة
صوري
صور ورد
صورةامراةعارية
صور عارية
صور مضحكة
صور اطفال
صور سيارات
صور سيارات 2014
صور ممثلات هوليوود
صور ممثلات عرب
صور صافيناز
صور حزينه
محمد صلاح
اخبار محمد صلاح
خلفيات طبيعية
صور دينيه
خلفيات عالية الجودة
صور خلفيات hd
صور اعياد ميلاد
اغلفة فيس بوك حب
كفرات فيس بوك حب
خلفيات فيس بوك
كفرات اسلامية للفيس
اغلفة فيس بوك دينية
اغلفة فيس بوك للبنات
اغلفة فيس بوك رومانسية
اغلفة فيس بوك حزينه
اغلفة فيس بوك مضحكة
اغلفة فيس بوك مصرية
صور تحيا مصر
صور مبروك لمصر
اغلفة فيس بوك كيوت
اغلفة فيس بوك كول
اغلفة فيس بوك بالانجليزي
اغلفة فيس بوك بنات
بوستات اسلامية فيس
اغلفة فيس بوك اسلامية
صور اغلفة جميلة
خلفيات موبايل طبيعية
خلفيات سامسونج حلوة
خلفيات ايباد
خلفيات ايفون
خلفيات سامسونج ستار
خلفيات رومانسية
فواصل للمواضيع
خلفيات hd للموبايل
خلفيات ايفون دينية
خلفيات ابل ايفون
خلفيات ايفون 5
خلفيات ايبود 2014
خلفيات جالكسي اس 5
رسائل حب وغرام
مسجات حب
رسائل عتاب
مسجات عتاب
رسائل عشق
مسجات عشق
رسائل اصدقاء
مسجات اصدقاء
رسائل عيد ميلاد
مسجات اعياد ميلاد
رسائل فراق
رسائل حزينة
رسائل مقالب
مسجات مضحكة
برودكاست حزينة
برودكاست حب
برودكاست صباح الخير
برودكاست شوق
برودكاست عيد ميلاد
برودكاست عتاب
برودكاست نكت
برودكاست صباحية
توبيكات حب
توبيكات حزينه
توبيكات مضحكه
توبيكات غرور
توبيكات واتس اب
توبيكات اعياد ميلاد
توبيكات عن الصداقه
توبيكات عتاب
توبيكات فيس بوك
توبيكات فراق
حالات للواتس اب
حالات واتس اب حب
حالات حب للواتس اب
حالات واتس اب حزينه
حالات واتس اب مضحكه
حالات واتس اب حكم
اسماء قروبات واتس اب
حالات واتس اب دينية
حالات يوم الجمعه للواتس اب
تغريدات جميلة
تغريدات تويتر
تغريدات حب
تغريدات مضحكة
تغريدات اسلامية لتويتر
تغريدات حكم
لفات طرح للمحجبات
نقوش حناء 2014
تسريحات شعر
مكياج 2014
ميك اب عيون
ازياء 2014
ازياء شتاء 2015
لبس خروج
موضة شتاء 2015
ازياء رجالي 2014
ازياء كاجوال 2014
ازياء صيف 2014
ملابس نسائية
فساتين سهرة
عبايات 2014
فساتين زفاف
انتريهات مودرن
ديكور انتريهات 2014
غرف نوم 2014
ديكورات 2014
مطابخ 2014
مطابخ مودرن
مطابخ فخمة
غرف نوم اطفال
دهانات حوائط
طريقة عمل الكفتة
طريقة عمل البيتزا
طريقة عمل الكباب
طريقة عمل الكريب
طريقة عمل الكيكة
طريقة عمل التورتة بالصور
طريقة عمل الكبدة
طريقة عمل البسبوسة
كروشية 2014
شنط كروشيه
كروشيه وردة
كروشيه بالباترون
بلايز كروشيه
مرض السكر
الانفلونزا
مرض التوحد
مرض الايدز
النقرس
التيفود
مرض السرطان
مرض الحزام الناري
نكت مضحكة جدا
نكت مضحكة
نكت مصرية
نكت عن الحب
نكت محششين
نكت فيس بوك
نكت وفوازير
نكت جديدة
نكت اساحبي
نكت 2014
شعر حب
شعر في حب مصر
شعر رومانسي
شعر مضحك
شعر حزين
شعر عن الصداقة
شعر عن الرسول
اشعار دينية
اشعار اسلامية بالفصحى
قصائد دينية
صور باربي
صور كرتون ديزنى
قصص اطفال مكتوبة
قصص اطفال بالصور
قصص اطفال دينية
اذكار دينية للاطفال
قصص اطفال قبل النوم
قصص اطفال عن الحيوانات
صور توم وجيري
بن تن
صور سبايدرمان
النادي الاهلي
نادي النصر السعودي
صور غادة عبد الرازق
اسماء بنات
ازياء محجبات
ازياء محجبات كاجوال
ازياء محجبات تركية
فساتين زفاف محجبات
فساتين خطوبة
اجمل الصور
صور ورود
صور ورد جميل
صور كرتون
رسومات اطفال للتلوين
ورد للتلوين
خلفيات ايفون
برامج
برامج بوك
تحميل برامج
اخبار

Microsoft Office 2013
Download RealPlayer
WinRAR and WinZip
TeamViewer 8
Adobe Reader
Winamp
AVG antivirus
program
AntiVir Personal
Avast Antivirus
Avast Antivirus
Avira Antivirus
Norton Internet Security
AdwCleaner
GData Antivirus
Malwarebytes anti-malware
Microsoft Security Essentials
McAfee Antivirus
NOD32 Antivirus
Zemana AntiLogger
news
AVG Antivirus
Baidu Antivirus
Spybot
NetCut Defender
Award Keylogger
Anti Porn
Yahoo Messenger 11
Internet Explorer
Comodo Dragon
Avant Browser Build
Hotmail chat
Opera browser
Google Talk
Dropbox
ladies
Flash Player
flock
UTorrent
IDMan
Viber for PC
BitTorrent program
Yandex Browser
Browser Mozilla Firefox
Google Chrome
Tor Browser
IMacros add-on
Eagleget program
Opera 21
Paltalk chat
AdBlock Plus
Facebook Pro
Google Chrome 37
Cloud Maxthon
Spark Browser
Google chrome
Skype chat
Free Hide IP
WiFi detection
eve
Opera Next
HTTrack
FlashGet
NetCut Defender
CoolNovo
Mass Downloader
BitComet
Utorrent
Web Freer
cFosSpeed
Dabel Cleanup
Firefox Add-ons
Spotflux
Download Manager
Ultra surf
ADSL TV program
Browser Citrio
Orbit Downloader
Wise Data Recovery
PhotoZoom Pro
Wise Auto Shutdown
Wise Game Booster
SumatraPDF program
Facebook
SWF to GIF Animator
USB Safeguard
ITunes
Smart DNS Changer
PDF Shaper
SuperCopier
Kingsoft Office
MediaMonkey
PDF Creator
Video Converter
NoDouble
Q-Dir
Burnaware
Salaat Time
DriverToolkit
Wise Care 365
games
Word reader
VirtualBox
YouWave
VLC media Player
HP USB
FLVPlayer4Free
TrueCrypt
Movie Maker
Driver finder
Google Translate
K Sketch
Wamp Server
images
Smart Pc Fixer
Ammyy Admin
Fastone Capture
Dup same files
Images2PDF
Ashampoo Burning Studio
Pazera
PeaZip
Sony Vegas
System Cleaner
CCleaner
Fix Cleaner
Your Uninstaller
UltraEdit
Driver Magician
Auslogics BoostSpeed
Acala DVD
Registry Repair
Imgburn
Ashampoo winoptimizer
bluestacks
PDF Grabber
System Mechanic Professional
EUaseS Data Recovery
STOPzilla Optimizer
jetAudio
MKV Player
SnapPea
Uninstaller Geek
Device Doctor program
Soft Organizer Program
My Driver Update
SlimCleaner
Eraser program
extract text from pdf
BOOST PC Accelerator
WinBin2Iso
Hardware partitioning
Download teamviewer

»  Become a Fan or Friend of this Blogger
About
Why Cracks? Because in my suburban world, the collision of faith and modern life is sometimes messy. Can I find beauty, not only in Christianity’s smooth concrete, but also in the broken places?


Media
Resources