EMAIL THIS PAGE       PRINT       RSS      

Christianity’s Secret Handshake: Why It Might be Better Not to Know It

If you spent your childhood outside the evangelical bubble before Jesus Christ and his radical, irrational message knocked you flat as an adult, then you, like the apostle Paul, understand the mystery of spiritual conversion. You might have been missing some Christian street cred—an Awana certificate, a Precious Moments figurines collection, a working knowledge of Dove Award winners—but what is all that anyway? You didn’t know the secret handshake at the front gate, so Jesus sprung you an entrance through the back door of God’s Kingdom, and you crossed the divide between life and death.

I’m so stinking jealous of you.

I, on the other hand, spent my life knowing the secret handshake. I suspect I first experienced a cultural conversion, learning the lexicon of American Christianity as one learns his ABC’s. (A man who grows up in Mexico City is hardly applauded when he gets an A in high school Spanish, just as it was simply to be expected that Caroline would grow up to become a Christian.) I was never uncomfortable for one moment inside a church. I knew the idioms and articles of my faith, and I can picture the yellowing photograph of me standing in a blue dress, age 6, at the microphone reciting the 66 books of the Bible in record time.

I spent my early years in the church basement doing hand motions to Christian songs before spending years at a Bible Belt megachurch as a teenager. I rode church buses to summer camp, dropped salvation tracts in bathrooms, listened to The Gaither Vocal Band on 8-tracks, and was afraid to kiss boys for the first half of my life. I never used bad language. I was a Christian back then—a damn good one.

I was a club insider, and that knowledge alone sometimes kept me from intimacy with Jesus Christ. In my mind, the theology of man’s depravity was a Sunday School sticker, not a genetic encoding, so when I did have authentic encounters with God (and I will tell you that I still did despite the showmanship), it was because God’s mercy thwacked my religion.

Consider this analogy: If someone asked you to be a Hindu, what would he expect of you? Would it be like Here’s a sari—put it on! Go and buy a statue of the elephant Ganesha and put it in your front foyer! Watch Bollywood movies, scent your home with cumin, and learn to enjoy the sitar. Is that what it means to be a Hindu? Would that make you an insider? Or is the Hindu identity something else—something less cultural? I am asking the same questions of Christianity in America where it has become, at times, a process of cultural home décor, devotional objects and secret handshakes that have little to do with following Jesus Christ.

Even though my family surrounded itself with the objects of our faith, I can point to the powerful influences that kept me from being poisoned by too much curry, so to speak. The model of my parents’ daily, unadorned faith in Jesus Christ was so simple, so convincing in its power to change people, so lovely in its consistency, that it eclipsed the cultural stuff on most days. I also knew real people who transcended the symbolism and I saw how their Christianity affected the way they served, spoke,and lived. Perhaps most convincing of all was the shift in my own spirit as I matured, and even if the scripture might have been packaged in weirdly marketed ways, the Word of God still made deep cuts into my selfishness. A rapture bumper sticker can't do that. 

Let’s remember that the New Testament Pharisees couldn’t grasp the non-religious aspects of Jesus Christ either; they were comfortable with circumcision, Mosaic law, Sabbath observances, and so forth, but really uncomfortable with Jesus. When Christ came to them and told them their secret handshake wasn’t cutting it any more, their exclusive club was in jeopardy of being shut down—of being run over with Gentiles and newbies. It’s no wonder he made people crazy. What do you do with a man like that?

What do we do with a man like that?

First of all, we don’t use the stupid stuff as an excuse to dismiss the essential stuff. I’ve seen scores of young people in particular get all indie-arrogant on me, telling me that mainstream evangelicalism is full of crap, so “let’s all just quit believing in its little fairytales.” People love to use public relations disasters and quotes from smug agnostics to wipe out their theology, but I caution us to explore a little deeper.

Secondly, we look at the global church which is probably a better indicator of what God does with people when the Pharisees aren’t blocking the view. The global Christian church is moving across great swaths of land and sea as we speak with nothing but the transforming work of the Holy Spirit to its credit. I say spend a month abroad and find out what Jesus Christ’s gospel is doing underground. It will shake off the religious excess that’s been getting to you in America. 

Thirdly, we quit blogging about Christianity and we pray. Not cheek-pecking, condescending prayers, but hours-long, down and dirty, I’m-gonna-test-this-thing-and-see-if-it’s-for-real prayers. The kind of prayers  that become the intersection of Me and the Spirit of God. If you’re feeling like a cultural Christian today, shut off your freaking computer and see if God will meet with you. Then drop me a note and we’ll have lots to talk about.

My husband, who many years ago at age 21 was accosted by the love of Jesus Christ without knowing the secret handshake, is my daily reminder of God’s grace. My parents, who practically invented the handshake, but loved Jesus anyway with an authentic passion, provide the same. But most powerful of all is my own miracle, a reformed Pharisee who is still learning what it means to follow Jesus.

An inspired reminder from Romans 2:

If you're brought up Jewish, don't assume that you can lean back in the arms of your religion and take it easy, feeling smug because you're an insider to God's revelation, a connoisseur of the best things of God, informed on the latest doctrines!  . . .You can get by with almost anything if you front it with eloquent talk about God and his law. The line from Scripture, "It's because of you Jews that the outsiders are down on God," shows it's an old problem that isn't going to go away. (The Message)

Comments

I like this message. I learn a lot of this one. Good thing I stumbled upon here. It is really inspiring. - J. Kale Flagg

منتدى
منتديات
منتدي
منتديات ابله فاهيتا
منتدى ابله فاهيتا
منتديات فاهيتا
منتدى فاهيتا
فاهيتا
نكت
نكت 2014
نكت مصرية
نكت مصرية 2014
نكت
نكت محششين
نكت
صور رومانسية
رسائل حب
صور بنات
اسماء بنات
ازياء بنات
Girls Fashion
Girls Fashion
كولكشن ازياء بنات 2014
اطقم بناتي 2014
ازياء بيتى
ملابس شتوى للمنزل 2014
بيجامات 2014
Summer pajama 2016
بيجامات 2015
قمصان نوم 2014
Lingerie fine 2016
قمصان نوم قصيرة
ملابس داخليه
فساتين زفاف
فساتين سوارية
فساتين سهرة
Dresses
فساتين زفاف
فساتين زفاف 2014
فساتين زفاف 2015
فساتين
فساتين 2014
ازياء حوامل
ملابس للحوامل
Fashion pregnant
بلوزات حوامل 2015
فساتين حوامل
Fashion pregnant dresses 2016
فساتين حوامل 2015
ملابس حوامل
ملابس حوامل 2014
clothes Sweetest pregnant 2016
ملابس حوامل
ملابس حوامل 2015
ملابس حوامل 2016
ملابس حوامل 2016
ملابس حوامل
ملابس رجالي
ازياء للشباب
Mens Clothing
ازياء الاطفال
ملابس للاطفال
Kids Fashion
ازياء محجبات
ملابس للمحجبات
Fashion Veiled
ازياء محجبات
ازياء
Veiled Fashion 2016
ازياء محجبات 2014
ازياء
ازياء محجبات كاجول
ازياء محجبات كاجول 2014
ازياء محجبات 2016
Veiled Fashion
Veiled Fashion 2014
ازياء محجبات
ازياء محجبات 2015
ملابس محجبات
لفات طرح تركية
لفات طرح تركية 2014
اطقم محجبات كاجوال
اكسسوارات حريمي
شنط حريمى
Womens Shoes Bags
اطباق رئيسيه
اطباق رائيسية 2014
مقبلات 2014
معجنات 2015
حلويات
حلويات شرقية
Confetti 2015
اكلات ريجيم
اكلات دايت
اكلات للتخسيس
صور بنات
Photos Girls
صور شباب
صور بنات
صوربنات 2014
صور بنات كيوت
صور بنات كيوت 2015
صور بنات 2016
صور بنات كيوت 2014
sweety girls images 2016
صور بنات
cool girls photos
صور رومانسية
Pictures romantic
صور حب
صور اشتياق
صور اشتياق 2014
romantic images 2016
صور
صور غرامية
صور حب
صور حب 2014
صور رومانسية
صور رومانسية 2014
صور رومانسية 2016
صور رومانسية 2015
صور حب
صور حب 2014
صور حب 2015
صور حب 2016
romantic images
صور5 2014
صور رومانسيه
صور حب
صور حب 2014
صور غرام
صور غرام 2014
صور رومانسيه 2014
صور حزينة
Photos sad
صور فراق
صور
صور عتاب
صور بنات
صور بنات 2014
صور بنات 2015
sad girls images 2016
sad girls images
images
صور مضحكة
Funny Pictures
صور كاريكاتير
صور كاريكاتير 2014
صور مضحكه
صور فيس بوك
اغلفة فيس بوك
كفرات للفيس بوك
Covers Facebook
رسائل موبيل
مسجات للجوال
sms
مسجات فراق 2014
مسجات حنين 2015
Msjat parting 2016
مسجات عشق
مسجات عشق 2014
مسجات غرام 2015
مسجات غرام
برودكاست للبلاك بيري
Broadcast BlackBerry
حالات بلاك بيرى
برودكاست غياب 2014
برودكاست غياب
Broadcast absence 2016
Broadcast absence
برودكاست مشاعر
برودكاست مشاعر 2014
برودكاست حكم
برودكسات
برودكسات 2014
برودكاست حكم 2014
برودكاست قسوة 2014
برودكاست قسوة
برودكاست اشتياق
برودكاست اشتياق 2014
توبيكات ملونة
توبيكات حب
Topakat
توبيكات حلوة
توبيكات الم
توبيكات عذاب
Topakat pain 2016
توبيكات
توبيكات لهفة 2014
توبيكات لهفة
توبيكات شوق
توبيكات شوق 2014
توبيكات عشق
توبيكات عشق 2014
توبيكات غرام
توبيكات غرام 2014
توبيكات حب
توبيكات حب 2014
توبيكات واتس اب
Topakat Whats app
حالات واتس اب
توبيكات حزن 2014
توبيكات حزن
توبيكات 2014
توبيكات دموع 2014
توبيكات دموع
توبيكات حزينة
توبيكات حزينة 2014
توبيكات عذاب 2014
توبيكات الم 2015
ترددات النايل سات الجديدة
Nilesat frequencies
تردد القنوات الفضائية
اكواد كول تون جديدة
New codes Call Tone
خلفيات بلاك بيري
BlackBerry wallpapers
رمزيات بلاك بيرى
خلفيات بلاك بيرى
خلفيات بلاك بيرى 2014
خلفيات ايباد
IPad wallpapers
رمزيات اي باد
خلفيات ايباد
خلفيات ايباد 2014
خلفيات ايباد 2015
خلفيات ايباد 2016
خلفيات ايفون
IPhone Wallpapers
رمزيات ايفون
خلفيات بنات للايفون 2014
خلفيات ايفون 2014
خلفيات ايفون
خلفيات ايفون رومانسيه
خلفيات ايفون رومانسيه 2014
خلفيات جالكسي
Galaxy backgrounds
رمزيات جالكسى
خلفيات جالكسى 2014
خلفيات جالكسى 2015
خلفيات كمبيوتر
خلفيات لاب توب
Wallpapers
خلفيات كمبيوتر
خلفيات كمبيوتر 2014
خلفيات لاب توب
خلفيات لاب توب 2014
تحميل برامج مجانية

فيس بوك
صور فيس بوك
منتديات فيس بوك
القسم الاسلامي
اخبار مصر
تفسير الاحلام
صور جديدة
صور فيس بوك
خلفيات للموبايل
رسائل حب
برودكاست
توبيكات
واتس اب
ازياء
ديكور
طبخ
اشغال يدوية
صحة المرأة
نكت مضحكة
اشعار
قصص
روايات
قصص اطفال
قصص مصورة
كرتون
خلفيات اسلامية
ادعية دينية
خلفيات دينية للموبايل
صور اسلامية 2015
صور اسلامية لسطح المكتب
صور اسلامية للجوال
خلفيات اسلامية للكمبيوتر
صور دينية
بوستات دينية
صور يوم الجمعة
دعاء الاستخارة
دعاء الاستغفار
الدعاء للمتوفى
دعاء للميت
دعاء الكرب
تفسير الاحلام لابن سيرين
تفسير حلم الامتحان
تفسير حلم الثعبان
تفسير حلم الفستان الابيض
تفسير حلم الموت
تفسير حلم البيض
تفسير حلم اللبن
تفسير حلم الكلاب
تفسير حلم الحمل
تفسير حلم الذهب
تفسير حلم السمك
صور حب
صور بوس
صور احضان
صور شوق
صور قلوب
صور رسائل حب
صور شيكولاتة
صورةاجمل امراة
صوري
صور ورد
صورةامراةعارية
صور عارية
صور مضحكة
صور اطفال
صور سيارات
صور سيارات 2014
صور ممثلات هوليوود
صور ممثلات عرب
صور صافيناز
صور حزينه
محمد صلاح
اخبار محمد صلاح
خلفيات طبيعية
صور دينيه
خلفيات عالية الجودة
صور خلفيات hd
صور اعياد ميلاد
اغلفة فيس بوك حب
كفرات فيس بوك حب
خلفيات فيس بوك
كفرات اسلامية للفيس
اغلفة فيس بوك دينية
اغلفة فيس بوك للبنات
اغلفة فيس بوك رومانسية
اغلفة فيس بوك حزينه
اغلفة فيس بوك مضحكة
اغلفة فيس بوك مصرية
صور تحيا مصر
صور مبروك لمصر
اغلفة فيس بوك كيوت
اغلفة فيس بوك كول
اغلفة فيس بوك بالانجليزي
اغلفة فيس بوك بنات
بوستات اسلامية فيس
اغلفة فيس بوك اسلامية
صور اغلفة جميلة
خلفيات موبايل طبيعية
خلفيات سامسونج حلوة
خلفيات ايباد
خلفيات ايفون
خلفيات سامسونج ستار
خلفيات رومانسية
فواصل للمواضيع
خلفيات hd للموبايل
خلفيات ايفون دينية
خلفيات ابل ايفون
خلفيات ايفون 5
خلفيات ايبود 2014
خلفيات جالكسي اس 5
رسائل حب وغرام
مسجات حب
رسائل عتاب
مسجات عتاب
رسائل عشق
مسجات عشق
رسائل اصدقاء
مسجات اصدقاء
رسائل عيد ميلاد
مسجات اعياد ميلاد
رسائل فراق
رسائل حزينة
رسائل مقالب
مسجات مضحكة
برودكاست حزينة
برودكاست حب
برودكاست صباح الخير
برودكاست شوق
برودكاست عيد ميلاد
برودكاست عتاب
برودكاست نكت
برودكاست صباحية
توبيكات حب
توبيكات حزينه
توبيكات مضحكه
توبيكات غرور
توبيكات واتس اب
توبيكات اعياد ميلاد
توبيكات عن الصداقه
توبيكات عتاب
توبيكات فيس بوك
توبيكات فراق
حالات للواتس اب
حالات واتس اب حب
حالات حب للواتس اب
حالات واتس اب حزينه
حالات واتس اب مضحكه
حالات واتس اب حكم
اسماء قروبات واتس اب
حالات واتس اب دينية
حالات يوم الجمعه للواتس اب
تغريدات جميلة
تغريدات تويتر
تغريدات حب
تغريدات مضحكة
تغريدات اسلامية لتويتر
تغريدات حكم
لفات طرح للمحجبات
نقوش حناء 2014
تسريحات شعر
مكياج 2014
ميك اب عيون
ازياء 2014
ازياء شتاء 2015
لبس خروج
موضة شتاء 2015
ازياء رجالي 2014
ازياء كاجوال 2014
ازياء صيف 2014
ملابس نسائية
فساتين سهرة
عبايات 2014
فساتين زفاف
انتريهات مودرن
ديكور انتريهات 2014
غرف نوم 2014
ديكورات 2014
مطابخ 2014
مطابخ مودرن
مطابخ فخمة
غرف نوم اطفال
دهانات حوائط
طريقة عمل الكفتة
طريقة عمل البيتزا
طريقة عمل الكباب
طريقة عمل الكريب
طريقة عمل الكيكة
طريقة عمل التورتة بالصور
طريقة عمل الكبدة
طريقة عمل البسبوسة
كروشية 2014
شنط كروشيه
كروشيه وردة
كروشيه بالباترون
بلايز كروشيه
مرض السكر
الانفلونزا
مرض التوحد
مرض الايدز
النقرس
التيفود
مرض السرطان
مرض الحزام الناري
نكت مضحكة جدا
نكت مضحكة
نكت مصرية
نكت عن الحب
نكت محششين
نكت فيس بوك
نكت وفوازير
نكت جديدة
نكت اساحبي
نكت 2014
شعر حب
شعر في حب مصر
شعر رومانسي
شعر مضحك
شعر حزين
شعر عن الصداقة
شعر عن الرسول
اشعار دينية
اشعار اسلامية بالفصحى
قصائد دينية
صور باربي
صور كرتون ديزنى
قصص اطفال مكتوبة
قصص اطفال بالصور
قصص اطفال دينية
اذكار دينية للاطفال
قصص اطفال قبل النوم
قصص اطفال عن الحيوانات
صور توم وجيري
بن تن
صور سبايدرمان
النادي الاهلي
نادي النصر السعودي
صور غادة عبد الرازق
اسماء بنات
ازياء محجبات
ازياء محجبات كاجوال
ازياء محجبات تركية
فساتين زفاف محجبات
فساتين خطوبة
اجمل الصور
صور ورود
صور ورد جميل
صور كرتون
رسومات اطفال للتلوين
ورد للتلوين
خلفيات ايفون
برامج
برامج بوك
تحميل برامج
اخبار

Microsoft Office 2013
Download RealPlayer
WinRAR and WinZip
TeamViewer 8
Adobe Reader
Winamp
AVG antivirus
program
AntiVir Personal
Avast Antivirus
Avast Antivirus
Avira Antivirus
Norton Internet Security
AdwCleaner
GData Antivirus
Malwarebytes anti-malware
Microsoft Security Essentials
McAfee Antivirus
NOD32 Antivirus
Zemana AntiLogger
news
AVG Antivirus
Baidu Antivirus
Spybot
NetCut Defender
Award Keylogger
Anti Porn
Yahoo Messenger 11
Internet Explorer
Comodo Dragon
Avant Browser Build
Hotmail chat
Opera browser
Google Talk
Dropbox
ladies
Flash Player
flock
UTorrent
IDMan
Viber for PC
BitTorrent program
Yandex Browser
Browser Mozilla Firefox
Google Chrome
Tor Browser
IMacros add-on
Eagleget program
Opera 21
Paltalk chat
AdBlock Plus
Facebook Pro
Google Chrome 37
Cloud Maxthon
Spark Browser
Google chrome
Skype chat
Free Hide IP
WiFi detection
eve
Opera Next
HTTrack
FlashGet
NetCut Defender
CoolNovo
Mass Downloader
BitComet
Utorrent
Web Freer
cFosSpeed
Dabel Cleanup
Firefox Add-ons
Spotflux
Download Manager
Ultra surf
ADSL TV program
Browser Citrio
Orbit Downloader
Wise Data Recovery
PhotoZoom Pro
Wise Auto Shutdown
Wise Game Booster
SumatraPDF program
Facebook
SWF to GIF Animator
USB Safeguard
ITunes
Smart DNS Changer
PDF Shaper
SuperCopier
Kingsoft Office
MediaMonkey
PDF Creator
Video Converter
NoDouble
Q-Dir
Burnaware
Salaat Time
DriverToolkit
Wise Care 365
games
Word reader
VirtualBox
YouWave
VLC media Player
HP USB
FLVPlayer4Free
TrueCrypt
Movie Maker
Driver finder
Google Translate
K Sketch
Wamp Server
images
Smart Pc Fixer
Ammyy Admin
Fastone Capture
Dup same files
Images2PDF
Ashampoo Burning Studio
Pazera
PeaZip
Sony Vegas
System Cleaner
CCleaner
Fix Cleaner
Your Uninstaller
UltraEdit
Driver Magician
Auslogics BoostSpeed
Acala DVD
Registry Repair
Imgburn
Ashampoo winoptimizer
bluestacks
PDF Grabber
System Mechanic Professional
EUaseS Data Recovery
STOPzilla Optimizer
jetAudio
MKV Player
SnapPea
Uninstaller Geek
Device Doctor program
Soft Organizer Program
My Driver Update
SlimCleaner
Eraser program
extract text from pdf
BOOST PC Accelerator
WinBin2Iso
Hardware partitioning
Download teamviewer

»  Become a Fan or Friend of this Blogger
About
Why Cracks? Because in my suburban world, the collision of faith and modern life is sometimes messy. Can I find beauty, not only in Christianity’s smooth concrete, but also in the broken places?


Media
Resources