EMAIL THIS PAGE       PRINT       RSS      

Understanding the New Atheism (Part 2)

In the last post we explored the nature of the New Atheism. Now, let’s consider the tactics of the New Atheists and why we must respond to their attacks.

Why the New Atheism Matters

One of the reasons the New Atheists have been so effective is that today’s students can’t think well. As Mark Bauerlein has argued in The Dumbest Generation, the dawn of the technological age that promised to produce a brighter, more intellectually sophisticated young people has had the opposite effect. This generation has grown up in a society driven by images and slogans, not carefully reasoned discourse or critical analysis. It’s not that they are incapable, or even unwilling to engage difficult issues (from my experience, I believe they are both capable and willing). They simply haven’t been trained or properly motivated. And so many fall for the shallow, emotionally charged diatribes of the New Atheists.

Another reason tackling the influence of the New Atheists matters is because the worldview of a young person shapes his or her religious future. In his monumental study on the spiritual lives of emerging adults (ages 18–23), sociologist Christian Smith lists the most common factors for why a young person grows up to be highly religious. They include having highly committed parents (or other influential adults), holding their religious faith in high importance, practicing spiritual disciplines, having few doubts, and believing in divine miracles as a teenager. Yes, beliefs about the supernatural in the teenage years are deeply important for lasting faith. Smith concludes, “By taking a cognitive stand on miracles during the teenage years, youth who do so solidify a certain intellectual and affective structure that is more likely to resist the authority claims of secular modernity than those who do not.”[i]

It’s no coincidence that the New Atheists so aggressively criticize the supernatural basis of Christianity. They criticize the virgin birth, resurrection, incarnation, and other miracles of the Christian faith—all in an attempt to undermine students’ faith.

What the New Atheists Claim

If you had to boil down the main arguments of the New Atheism into one statement, it would be this: Religion is not just false; it’s dangerous and must be eliminated! And by religion, they mostly have Christianity in mind. Richard Dawkins lays all his cards on the table: “I am attacking God, all gods, anything and everything supernatural, wherever and whenever they have been invented.”[ii] He continues, “Unless otherwise stated, I shall have Christianity mostly in mind.”[iii] Clear enough.

They have two main lines of attack. First they raise scientific and philosophical challenges against belief in God and then they raise moral and biblical challenges against the God of the Bible. Let’s examine just one example. Regarding science, Christopher Hitchens claims, “Religion has run out of justifications. Thanks to the telescope and the microscope, it no longer offers an explanation of anything important.”[iv] The implication is obvious. Back when we lived in ignorance—before the dawn of science—being religious was excusable. After all, we didn’t know any better. Today, however, science has removed the need for God. His services are no longer required. Is this really true?

First of all, remember that science originated from within a Christian view of the world. Because Christians believed in a rational God and expected to find rationality in the universe created by that God (Ps. 19:1–4), they sought to develop and refine methods for investigating God’s universe. Furthermore, leading scientists who believed in God like Copernicus, Boyle, Kepler, Bacon, and Newton did not see any inherent conflict between faith and science (that is, faith as trusting in what one has good reason to believe is true, not the straw man definition of blind faith presented by the New Atheists). Biblical faith is not belief in spite of the evidence, but belief in light of the evidence. Now to be sure, science can neither prove nor disprove the existence of God; but it can point us in the right direction. Simply put, the beginning of the universe points to a Beginner, the fine-tuning of the universe points to a Fine-Tuner, and the vast amount of information contained in living organisms (especially in DNA) points to an Information Giver.

A quick word is needed regarding the New Atheists’ tactical approach in their writings, interviews, and public debates. Hoping that something hits the mark, the New Atheists tend to throw everything and the kitchen sink at people. They provide examples and anecdotes designed to appeal primarily to the emotions, and they—especially Christopher Hitchens—skillfully use sarcasm and humor. But humor is not an argument, and neither is ridicule (and neither is having a British accent).

In my next and final post on the New Atheism, we will explore how we can use the challenge of the New Atheism as an opportunity to impress a biblical worldview on the hearts and minds of young people.



[i] Christian Smith, Souls in Transition (New York: Oxford University Press, 2009), 239.

[ii] Richard Dawkins, The God Delusion (New York: Houghton Mifflin, 2008), 36.

[iii] Ibid., 58.

[iv] Christopher Hitchens, God Is Not Great: How Religion Poisons Everything (New York: Twelve, 2007), 282.

Comments

I'm crossposting this at J. Morrow's site.

I've bought your book and started with the chapter--Is God just a human invention. Thank you for the work.

C.Hitchens has a hypothesis you don't cover that I believe must be addressed. He postulates some early humans in every place recognizing the power that comes with religious rites (e.g. burial) who then organized local cults with priest, rites, rules, etc. Religions formed symbiotic relationships with rulers for increased authority.

Christians can be sure that this did happen in many cases. He would anticipate our answer: Yes, but ours was different.

On the analogy of Christian entrepreneurs starting up little congregations all the time because they can, I think we need to answer this one. Is there a place in your book or elsewhere I can go for ideas?

First, let us note the obvious. Not having to commute to long distances everyday is a blessing. The freedom that the freelance employment offers is certainly something you are going to love. Developing strict work habits is a must. You will find it harder to maintain focus. Spring cleaning Sydney, or online salesmen in Sydney, people have to appreciate their job and try to give as much as possible. However, nowadays, this is a huge problem. People try to work as little as possible.

=========)( شات اصحابي )(==========

شات مصرى

شات مصر

شات مصرية

شات بنات مصر

شات كتابي

دردشه مصريه

دردشة مصريين

شات مصريين

شات بنات

شات

========)( شات صحوبية )(=========

شات مصر

شات مصرى

شات بنات

دردشة بنات مصر

محجبات

دردشة بنات

دردشة مصرية

شات مصريين

دردشة كتابية

شات

========)( احلا مصر )(========

شات مصري

شات بنات مصر

شات مصر

دردشة بنات

شات بنات

دردشة مصرية

شات مصراوى

شات مصرية

دردشة مصر

شات

========)( محجبات مصر )(=========

ازياء و موضة المحجبات 2013

عبايات منزلية للمحجبات 2013

عبايات بيتي للمحجبات 2013

ازياء محجبات جذابة 2013

ازياء مميزة للمحجبات 2013

صور ازياء محجبات روعة 2013

حجبات موديل 2013

ازياء محجبات جديدة 2013

ملابس محجبات ناعمة 2013

صور موضة المحجبات 2013

ازياء محجبات شتوية 2013

عبايات محجبات موديل 2013

بنطلونات واسعة للمحجبات 2013

ازياء محجبات انيقة 2013

ملابس تركية للمحجبات 2013

صور ملابس شتوية للمحجبات 2013

ملابس شيك للمحجبات 2013

بلوزات شتوي للمحجبات 2013

عبايات محجبات ملونة 2013

صور فساتين سوارية 2013

فساتين صيني قصيرة 2013

فساتين سوارية ستان 2013

فساتين للمصمم طوني يعقوب 2013

اشيك فساتين خطوبة 2013

اجمل الوان فساتين خطوبة 2013

اناقة فستان الخطوبة 2013

احلى فساتين للسهرات الانيقة 2013

احدث موديلات زفاف 2013

اشيك فساتين سوارية 2013

فساتين سهرة قصيرة 2013

فساتين سوارية سوداء موديل 2013

فساتين سوارية بنفسجي 2013

فساتين قصيرة روعة 2013

فساتين سوارية سوداء

صور فساتين سوارية للبنات 2013

فساتين سوارية طويلة 2013

فساتين سهرة فخمة 2013

اشيك ملابس للحوامل 2013

بيجامات حوامل ناعمة 2013

بنطلونات حوامل روعة 2013

ازياء حوامل مميزة 2013

صور ازياء حوامل انيقة 2013

موديلات ملابس للحوامل 2013

بديهات حوامل

فساتين حوامل روعة 2013

فساتين حوامل انيقة 2013

فساتين طويلة للحوامل 2013

توبات جميلة للحوامل 2013

ملابس نوم للحوامل 2013

تيشرتات حوامل شتوي 2013

صور فساتين حوامل موضة 2013

فساتين قصيرة للحوامل 2013

عبايات حوامل موديل 2013

ازياء حوامل كورية 2013

ازياء حوامل جميلة 2013

صور بيجامات حوامل 2013

ازياء شيك للحوامل 2013

صور ملابس حوامل فخمة 2013

ازياء بنات مميزة 2013

ازياء كول للبنات 2013

فساتين بنات قصيرة 2013

ازياء بنوتات موديل 2013

ازياء بنات صيف 2013

تيشرتات ناعمة للبنات 2013

ازياء ناعمة للبنات 2013

ازياء بنات روشة 2013

فساتين بنات موضة 2013

ازياء بنات ملونة 2013

صور بنطلونات جينز للمراهقات 2013

ملابس مراهقات مميزة 2013

ازياء كاجوال للمراهقات 2013

بنطلونات جينز للبنات 2013

فساتين بنات للخروج 2013

قمصان بيتي طويلة 2013

قمصان قطنية قصيرة 2013

بنطلونات جينز للبيت 2013

بيجامات منزلية روعة 2013

بيجامات نوم كورية 2013

بيجامات بنات حمراء 2013

بيجامات نعومي للبنات 2013

صور ارواب نسائية 2013

بيجامات شورت للبيت 2013

بيجامات برمودا موديل 2013

بيجامات صيفي روعة 2013

بيجامات شتوية روعة 2013

ازياء رياضية روعة 2013

بيجامات بيتي قطيفة 2013

عبايات منزلية قصيرة 2013

ارواب روعة للعرائس 2013

شنط انيقة ماركة برادا 2013

شنط حريمي ماركة ديور 2013

شنط حريمي ماركة لويس فويتون 2013

اجمل شنط بنات 2013

شنط حريمي ماركة شانيل 2013

شنط حريمي انيقة 2013

اشيك شنط حريمي باللون البني 2013

شنط لاب توب بناتي 2013

احذية حريمي زحف 2013

صنادل حريمي موديل 2013

احذية حريمي سوارية 2013

احذية حريمي للسهرات 2013

بوتات شتوية موديل 2013

احذية للسهرات موديل 2013

احذية حريمي ماركات عالمية 2013

احذية حريمي افراح 2013

خواتم ذهبية روعة 2013

نظارات شمسية موضة 2013

اقراط نسائية موديل 2013

اكسسوارات حريمي روعة 2013

اكسسوارات ماسية 2013

سلاسل ذهبية موضة 2013

مجوهرات نسائية موضة 2013

اكسسوارات بنات روشة 2013

مجوهرات ماسية 2013

ساعات روشة للبنات 2013

صور علب مكياجات شيك 2013

رموش صناعية روعة 2013

ميك اب شتوي 2013

مكياج عيون روعة 2013

مكياج جميل للسهرات 2013

ارقى مكياج سوارية 2013

مكيب هادئ 2013

روج شفايف مثير 2013

ميك اب صيف 2013

ميك اب عيون للعرائس 2013

ميك اب كاجوال 2013

بانتيهات موديل 2013

لانجري تنكري روعة 2013

لانجري تنكري مثير 2013

اجمل قمصان النوم موديل 2013

لانجري اسود مثير 2013

لانجري دانتيل للعرائس 2013

لانجري جذاب 2013

لانجري انيق 2013

ملابس داخلية انيقة 2013

ملابس داخلية جذابة 2013

ملابس داخلية نسائية 2013

لانجري روعة للبنات 2013

لانجري دانتيل موديل 2013

بيبي دول تنكري 2013

كولكشن ملابس الاطفال 2013

ملابس اطفال مميزة 2013

بيجامات اطفال سبونج بوب 2013

ازياء عالمية للاطفال 2013

بنطلونات جينز للاطفال 2013

ملابس شتوية للاطفال موضة 2013

تيشرتات بنات للاطفال 2013

ملابس بيتي للاطفال

ازياء كيوت للاطفال 2013

ملابس صيفي للبنات الاطفال 2013

ملابس مواليد روعة 2013

ملابس كاجوال اطفالي 2013

صور فساتين افراح للاطفال 2013

كوتشيات رجالي 2013

تيشرتات شبابي 2013

قمصان كاجوال شبابي 2013

ازياء شبابي شيك 2013

ملابس شبابي روعة 2013

ازياء شبابي ماركة زارا 2013

كبك رجالي 2013

ساعات شبابي كاجوال 2013

صور ملابس شباب موديل 2013

ايس كاب شبابي 2013

نظارات شمسية للشباب 2013

جوارب رجالي موديل 2013

جوارب رجالي

جواكت شباب موديل 2013

ملابس نوم للرجال 2013

ملابس شباب مميزة 2013

صور بنطلونات جينز للشباب 2013

ملابس شتوية للشباب 2013

صور اجمل بنات محجبات 2013

صور بنات محجبات ستايل 2013

صور بنات محجبة فيس بوك 2013

صور بنات محجبة 2013

صور بنات كول للفيس بوك 2013

صور اجمل بنات الخليج 2013

صور بنات الفيس بوك 2013

صور بنات ستايل 2013

صور بنات روشة للفيس بوك 2013

صور بنات كيوت فيس بوك 2013

صور بنات بالحجبات 2013

صور بنات حلوات 2013

صور بنات فيس بوك تونس 2013

صور بنات مغربيات فيس بوك 2013

صور بنات الامارات فيس بوك 2013

صور بنات منقبات

صور بنات محجبات

اغلفة فيس بوك نظارات شمسية 2013

كفرات فيس بوك بنات مودرن 2013

كفرات فيس بوك كلام رومانسي 2013

كفرات رومانسية للفيس بوك 2013

اغلفة فيس بوك رومانسية 2013

كفرات فيس بوك رومانسية جدا 2013

صور كفرات رومانسية للفيس بوك 2013

كفرات فيس بوك قلوب 2013

كفرات فيس بوك حزينة 2013

اغلفة فيس بوك كوميدية 2013

كفرات فيس بوك حزينة 2013

اجمل اغلفة فيس بوك 2013

كفرات دينية للفيس بوك 2013

صور فيس بوك مضحكة 2013

صور حب

صور حزينة 2013

صور رومانسية 2013

صور عشاق 2013

اجمل صور رومانسية 2013

صور صور حزينة و فراق 2013

اجمل صور الحب و الرومانسية 2013

صور قلوب متحركة 2013

صور شوق 2013

صور فراق

صور حزينة رومانسية 2013

»  Become a Fan or Friend of this Blogger
About
Sean McDowell is a teacher, author, speaker, husband and father. He is an avid fan of college basketball, ping-pong, and his favorite superhero is the Amazing Spiderman.